19
Dec
2022

เครื่องบินอวกาศลับของกองทัพสหรัฐกำลังทำอะไรในภารกิจทำลายสถิติ

เครื่องบินอวกาศ X-37B ไร้คนขับลงจอดที่สถานีอวกาศเคนเนดีของนาซาเมื่อวันที่ 12 พฤศจิกายน โดยใช้เวลามากเป็นประวัติการณ์ในวงโคจร 908 วัน

เครื่องบินลับที่ดำเนินการโดยกองกำลังอวกาศสหรัฐฯ (USSF) ได้ร่อนลงสู่พื้นโลกแล้วหลังจากใช้เวลาโคจรนานเป็นประวัติการณ์ถึง 908 วัน แต่สิ่งที่มันทำอยู่เหนือหัวของเรายังคงปกคลุมไปด้วยความลึกลับ 

เครื่องบินอวกาศ X-37B ที่ไร้คนขับลงจอดที่สถานีอวกาศเคนเนดีของ NASA เมื่อวันที่ 12 พฤศจิกายน เวลา 05:22 น. ตามเวลามาตรฐานตะวันออก เป็นการสรุปภารกิจที่หกที่มันและยานที่เหมือนกันอีกลำได้เสร็จสิ้นตั้งแต่การบินครั้งแรกในปี 2010 รายละเอียดเกี่ยวกับกิจกรรมระหว่าง การเดินทางครั้งยิ่งใหญ่เป็นประวัติการณ์นั้นเบาบาง แต่เจ้าหน้าที่อ้างว่ากำลังทำการทดลองทางวิทยาศาสตร์หลายครั้งที่ระดับความสูงประมาณ 249 ไมล์ (400 กิโลเมตร) เหนือพื้นโลก

X-37B ได้รับการออกแบบครั้งแรกโดย Boeing สำหรับ NASA ก่อนที่จะถูกดัดแปลงเพื่อใช้โดยกองทัพสหรัฐฯ มันเป็นลูกผสมของเครื่องบินและยานอวกาศที่คล้ายกับกระสวยอวกาศขนาดเล็กในหลายๆ ด้าน สำหรับภารกิจที่หก ซึ่งจัดประเภทเป็น Orbital Test Vehicle-6 (OTV-6) มันถูกปล่อยขึ้นในแนวตั้งขณะเกาะอยู่บนยอดจรวด Atlas V ในเดือนพฤษภาคม 2020 ปัจจุบันยานอวกาศใช้เวลาโคจรรอบภารกิจทั้งหมดประมาณ 10 ปี ครอบคลุมประมาณ 1.3 พันล้านไมล์ (2.1 พันล้านกิโลเมตร) เที่ยวบินใหม่ 908 วันทำลายสถิติ 780 วันสำหรับเครื่องบินอวกาศในวงโคจรต่อเนื่อง ซึ่งกำหนดโดย X-37B ในระหว่างภารกิจก่อนหน้านี้

“X-37B ยังคงผลักดันขอบเขตของการทดลอง โดยรัฐบาลชั้นยอดและทีมงานอุตสาหกรรมที่อยู่เบื้องหลัง” พ.อ.โจเซฟ ฟริตเชน ผู้อำนวยการโครงการ X-37B ของ Air Force Rapid Capabilities Office กล่าวในแถลงการณ์ . “ความสามารถในการทำการทดลองบนวงโคจรและนำพวกเขากลับบ้านได้อย่างปลอดภัยสำหรับการวิเคราะห์เชิงลึกบนภาคพื้นดินได้พิสูจน์แล้วว่ามีประโยชน์สำหรับกรมกองทัพอากาศและชุมชนวิทยาศาสตร์ การเพิ่มโมดูลบริการบน OTV-6 ทำให้เราสามารถโฮสต์ได้ การทดลองมากขึ้นกว่าเดิม”

กองทัพอวกาศแห่งสหรัฐอเมริกาได้เปิดเผยข้อมูลเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับการทดลองที่ดำเนินการบนยานระหว่างการบินครั้งล่าสุด ซึ่งรวมถึงการทดสอบโดย US Naval Research Laboratory ซึ่งประสบความสำเร็จในการเก็บเกี่ยวแสงจากดวงอาทิตย์ก่อนที่จะส่งแสงกลับมายังโลกในรูปของคลื่นไมโครเวฟ และการติดตั้งดาวเทียมฝึกอบรมบังคับทิศทางด้วยแม่เหล็กไฟฟ้าที่ออกแบบโดยนักเรียนนายร้อยกองทัพอากาศสหรัฐฯ นาซ่ายังจัดให้มีการทดลองที่เรียกว่า Materials Exposure and Technology Innovation in Space (METIS-2) ซึ่งทำการวิจัยผลกระทบของอวกาศที่มีต่อวัสดุต่างๆ 

ไม่มีการเปิดเผยรายละเอียดอื่นๆ ของการทดลองบนกระดาน แม้ว่าสิ่งนี้จะไม่ได้หยุดคู่แข่งจากการเก็งกำไรก็ตาม Dmitry Rogozin อดีตหัวหน้าหน่วยงานอวกาศ Roscosmos ของรัสเซียอ้างในการให้สัมภาษณ์เมื่อเดือนเมษายนกับช่องข่าว Russia-24 ของรัฐรัสเซียว่ายานอาจถูกใช้ในการสอดแนมหรือถืออาวุธทำลายล้างสูง ซ่ง จงผิง ผู้เชี่ยวชาญด้านการทหารและนักวิจารณ์ของจีนสะท้อนความรู้สึกดังกล่าว โดยบอกกับเซาท์ไชน่ามอร์นิ่งโพสต์ว่า ความสามารถของยานในการเปลี่ยนวงโคจรระหว่างการบินทำให้สามารถสอดแนมดาวเทียมดวงอื่นหรือเป้าหมายบนพื้นโลกได้ เช่นเดียวกับการโจมตีจาก วงโคจร.

“หากสามารถบรรทุก X-37B กับดาวเทียมขนาดเล็กได้ มันก็สามารถบรรทุกอาวุธได้ นอกจากนี้ยังอาจติดตั้งแขนหุ่นยนต์เพื่อจับภาพดาวเทียมดวงอื่นที่อยู่ในวงโคจร” ซองกล่าว

นอกจากนี้ ฮีทเธอร์ วิลสัน อดีตเจ้าหน้าที่เพนตากอนยังกล่าวถึงความสามารถของยานในการเปลี่ยนวงโคจร ซึ่งเป็นความสามารถที่เธอกล่าวว่าเป็นผลจากแรงดึงที่สำคัญที่เกิดจากวงโคจรระดับต่ำของโลก

“นั่นหมายความว่าศัตรูของเราไม่รู้ และนั่นเกิดขึ้นที่อีกซีกโลกหนึ่งจากศัตรูของเรา ซึ่งจะเกิดขึ้นต่อไป” Wilson กล่าวที่ Aspen Security Forum ในปี 2019 “และเรารู้ว่านั่นทำให้พวกเขาคลั่งไคล้ และฉันก็ดีใจกับเรื่องนั้นมาก”

จีนยังมีเครื่องบินอวกาศลับซึ่งเปิดตัวขึ้นสู่วงโคจรจากจรวดลองมาร์ช 5บี เมื่อวันที่ 4 สิงหาคม เช่นเดียวกับ X-37B ไม่รู้ว่ากำลังทำอะไรในวงโคจร

หน้าแรก

Share

You may also like...